O que é um servidor SMTP

A sigla SMTP significa Simple Mail Transfer Protocol (Protocolo de Transferência de Correio Simples), o processo por trás do fluxo de e-mail na internet.

O que acontece quando envia um e-mail? O processo de entrega de e-mail é na verdade muito semelhante ao correio clássico: um sistema organizado cuida do seu envelope e através de uma série de passos é entregue ao seu destinatário. Neste processo, o servidor SMTP é simplesmente um computador a correr SMTP, e que age mais ou menos como o carteiro. Assim que as mensagens são apanhados, são enviadas para este servidor, que trata de entregar os e-mails concretamente aos seus destinatários.

Basicamente, a viagem de uma mensagem do seu computador para o destinatário é assim:

  • Você envia um e-mail do seu cliente de e-mail a partir do seu endereço (exemplo: mark@website.com) para um destinatário (exemplo: jane@domain.com). Na gíria, o cliente de e-mail é chamado de Message User Agent, ou MUA.
  • A mensagem é enviada normalmente via porta 25 para o servidor SMTP (com o nome por exemplo mail.website.com) que é dado ao seu cliente ao configurá-lo e actua como um Message Transfer Agent ou MTA. Cliente e servidor começam uma breve “conversa”, onde são verificados todos os dados relativos à transmissão da mensagem (remetente, destinatário, domínios, etc.). Note que a linguagem SMTP define apenas a transmissão da mensagem, e nao lida com o seu conteúdo.
  • Depois, se o domínio onde o seu destinatário tem a conta estiver directamente conectado ao servidor, o e-mail é entregue imediatamente.
  • Se não for o caso, o SMTP passa-o a outro servidor mais próximo do destinatário (na gíria, essas passagens são chamadas de relays). No nosso exemplo, o servidor do Website conecta-se ao servidor de Domínio, que (se tudo for feito correctamente) recebe o e-mail e guarda-o.
  • E se o servidor do destinatário estiver em baixo ou ocupado? O anfitrião SMTP simplesmente deixa a mensagem num servidor de reserva: se nenhum deles estiver disponível, o e-mail ficará em fila de espera e a entrega será tentada outra vez periodicamente. Depois de um determinado período, no entanto, a mensagem é devolvida como não entregue.
  • Se não houver problemas, no entanto, o segmento final é controlado por POP, outro protocolo que pega no e-mail do servidor de recepção e coloca-o na caixa de entrada do destinatário.

É preciso sublinhar, no entanto, que os servidores SMTP usados quando envia os seus “e-mails normais” – por exemplo os associados a provedores tais como Hotmail, Gmail e Yahoo Mail – são partilhados entre utilizadores e são baseados em IPs não-dedicados.

O que significa que pode acabar por confiar num IP que também é usado por um spammer: um fato que afetará negativamente a entrega correcta das suas mensagens. Também, provedores comuns estabelecem alguns limites restritos no número de e-mails que pode enviar (por exemplo, a restrição do Yahoo é de 100 e-mails por hora).

É por isso que, se você quiser criar uma campanha de email, recomendamos a utilização de um serviço de e-mails enviados profissional como turboSMTP, o que garante um IP controlado e evita todos os problemas acima mencionados.

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